Trésors d’archives : une lettre au pape Pie VII signée de Napoléon

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Personnage controversé, adulé, jalousé, Napoléon 1er a eu un impact déterminant dans l’histoire de la France, notamment dans ses relations avec le Vatican. A l’occasion du bicentenaire de la mort de l’empereur, le 5 mai 1821, la bibliothèque du Centre Sèvres met à l’honneur une lettre signée de sa main à l’attention du pape Pie VII. Datée du 25 janvier 1813, a été écrite le jour même du Concordat de Fontainebleau qui accorde notamment à l’Empereur le pouvoir de nommer tous les évêques et archevêques de l’Empire.

Tirée d’un recueil de 41 manuscrits, cet original est une pièce rare. Elle aurait été publiée, dans sa forme exacte, en 1899, dans la revue « Miscellanea Napoleonica », n°6, dans un article de Fraikin intitulé « Sept lettres inédites de Napoléon Ier ».  Une copie de cette lettre est également conservée aux Archives secrètes du Vatican, consultable dans leur édition de la correspondance de Napoléon.

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