Lutter contre les souffrances, jusqu’où ?

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Lutter contre les souffrances, jusqu’où ? Une mission impérative de la médecine, ses limites, les questions éthiques.

Il y a 60 ans, et même 35 ans en France, les résistances médicales à l’emploi des antalgiques majeurs étaient encore si fortes que bien des douleurs intenses étaient considérées comme sans remède. Depuis lors, même s’ils restent insuffisants, de grands progrès ont été obtenus;

Pour les historiens, une énigme subsiste. Pourquoi ce retard dans le domaine de l’analgésie ? Le travail de la Journée commencera par de rapides rappels historiques. Une attention particulière sera portée à la personnalité et à l’œuvre des deux pionniers d’une médecine de la douleur, John Bonica, dans le domaine des douleurs chroniques rebelles, et Cicely Saunders, dans l’apaisement des souffrances de la fin de vie.

L’évolution des sociétés occidentales fait désormais de la souffrance le principal ennemi de la personne humaine ; toute souffrance devrait donc être éradiquée, à tout prix. La réflexion éthique doit donc chercher un équilibre, inciter vigoureusement à l’apaisement des souffrances, et spécialement de la douleur, fût-ce au prix de risques proportionnés, mais montrer aussi les limites de ce qui peut être attendu de la médecine, et l’importance d’une relation maintenue avec la personne qui souffre et de la participation de la personne elle-même à la gestion de sa souffrance. Se pose tout particulièrement la question du recours à une sédation profonde. La législation française en ce domaine sera soumise à un examen critique.

Il est fréquemment dit que les résistances historiques au développement de l’analgésie étaient dues à une valorisation de la souffrance par l’Église catholique. Du temps sera consacré dans la Journée à un regard rétrospectif sur les attitudes des chrétiens face à la souffrance, sur les discours théologiques qui ont été tenus, et sur les prises de position de l’Église catholique depuis 60 ans sur les traitements antalgiques et sur la sédation.

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Bibliographie introductive :

  • R. REY, Histoire de la douleur, La Découverte, 1993, et 2011.
  • Souffrance et religions. Approches chrétiennes, Laennec, numéro spécial, mars 1996.
  • P. VERSPIEREN, Médecine et soulagement de la souffrance humaine, Laval Théologique et Philosophique, 54, 1, février 1998, pp. 23-39. Diffusé par Erudit, www.erudit.org La fin de vie – Le cadre juridique de la loi Claeys-Leonetti, Laennec, numéro spécial, 2017, n° 4.

Ouvert à tous.

Avec :

Patrick VERSPIEREN

Jésuite, Maître-assistant émérite en philosophie morale, membre du département Éthique biomédicale.

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