L’éthique médicale et ses fondements

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La relation médecin-malade, plus largement soignant-soigné, est désormais marquée par de multiples facteurs : la technicité croissante de la médecine, l’évolution du droit, la montée de l’individualisme, l’accès des malades à de multiples sources d’information, et aussi l’influence de représentations venues des États-Unis.

Un médecin ne peut plus requérir de son « patient » une confiance aveugle. Faut-il pour autant réduire l’éthique médicale à l’application de quatre principes, en tout premier lieu le « principe d’autonomie », sans guère tenir compte de la particularité de la situation humaine de maladie ? Ainsi comprise l’école américaine des « quatre principes » a fait l’objet de multiples contestations, notamment de la part des initiatrices de « l’éthique du Care ». Cela a conduit ses auteurs à modifier profondément leur conception de la relation de soin.

En Europe, la prise en compte de la vulnérabilité de la personne gravement malade et de son besoin d’être soutenue dans sa lutte pour la guérison, est depuis longtemps au centre de la réflexion philosophique et éthique menée sur la médecine et le soin. Cela ne dispense aucunement de reconnaître les droits de la personne soignée.

Dans cet esprit, après avoir présenté les systèmes éthiques évoqués plus haut, le cours proposera une réflexion sur le soin d’une personne malade et sa souhaitable adhésion aux traitements, la responsabilité du soignant telle que nous la concevons en France, l’importance de la confiance mutuelle. Cela fera apparaître la pertinence du concept éthique proposé par Paul Ricœur, le « pacte de soin basé sur la confiance ». Pacte initialement marqué par la dissymétrie entre médecin et malade, mais qui fait du premier un allié et non un maître.

En prenant comme fondement une telle conception de l’expérience de la maladie et du soin nous aborderons les grandes questions qui se posent dans l’exercice de la médecine : l’information du malade, sa participation aux décisions médicales, le secret médical.

Éléments de bibliographie :

  • P. Ricœur, « Les trois niveaux du jugement médical », Esprit, décembre 1996, pp. 21-33
  • H. Doucet, L’éthique clinique. Pour une approche relationnelle dans les soins, Les Presses de l’Université de Montréal, 2014
  • F. Brugère, L’éthique du Care, PUF, Coll. « Que sais-je ? », 2011
  • P. Verspieren et M.-S. Richard (dir.), Grandeur et leurres de l’autonomie. Pour une prise en compte de la vulnérabilité, Médiasèvres n° 156, 2010
  • P. Verspieren et M.-S. Richard (dir.), Violence de la maladie, violence dans le soin, Mé­diasèvres n°162, 2011.

Photo ©DR

Ouvert à tous.

L’éthique médicale et ses fondements
Avec :

Patrick VERSPIEREN

Jésuite, Maître-assistant émérite en philosophie morale, membre du département Éthique biomédicale.

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