Le discernement, de Paul à Ignace de Loyola

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La tradition spirituelle chrétienne a donné une place importante au discernement. Au cours de l’histoire, avec une certaine continuité dans l’attention qui lui est accordée et dans le vocabulaire employé, les accentuations ont pu être diverses : discerner ce qui plaît à Dieu, affronter l’Adversaire, lutter contre pensées et passions, écouter la voix de Dieu en soi, discerner les motions et les esprits.

Nous chercherons à comprendre ce qui caractérise le discernement en christianisme, quelle opération il fait faire et quelle est son importance et sa signification dans l’expérience spirituelle chrétienne.

Pour cela, nous prendrons le discernement selon Ignace de Loyola comme constante référence et comme objet d’étude ; ce cours peut donc permettre une entrée dans la spiritualité ignatienne par ce thème si important pour elle.
Nous situerons le discernement ignatien sur l’arrière-fond de la tradition antécédente : le corpus paulinien comme source néotestamentaire, la Vie d’Antoine par Athanase d’Alexandrie, les Apophtegmes des Pères du Désert, le Traité Pratique d’Evagre le Pontique, les Conférences de Jean Cassien, les Cent Chapitres de Diadoque de Photicé, L’Echelle sainte de Jean Climaque, des Sermons de Saint Bernard.

Ainsi une première partie permettra de prendre conscience qu’il y a, depuis saint Paul, une tradition du discernement en christianisme. Une deuxième partie considèrera sur quoi porte le discernement et montrera comment Ignace de Loyola, recueillant la tradition de lutte contre les passions, de vigilance sur les pensées et d’affrontement aux démons centre le discernement sur les « motions ». Une troisième partie traitera, en étudiant l’opération du discernement, du lien entre discernement et combat spirituel. La quatrième et dernière partie mettra en lumière comment le discernement, lié à la recherche de la volonté de Dieu, permet de trouver Dieu au cœur même de la contingence de l’existence humaine.

Bibliographie introductive :
Jean GOUVERNAIRE, Mener sa vie selon l’Esprit, Supplément Vie Chrétienne n° 204, 1977, 20102
Mariette CANEVET, Le discernement spirituel à travers les âges, Paris, Cerf, 2014
Sylvie ROBERT, Les Chemins de Dieu avec Ignace de Loyola, Paris, Editions Facultés jésuites de Paris, 2009

Ouvert à tous.