Histoire de l’Église au XXe siècle

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L ’Église d’aujourd’hui se comprend à la lumière de son histoire et, particulièrement, de son histoire récente. Le XXe siècle est marqué par de profonds bouleversements : guerres mondiales, totalitarismes, mais aussi affirmation des droits de l’homme ou accélération des moyens de communication. La globalisation s’accompagne d’une préoccupation nouvelle pour les cultures et l’inculturation. L’Église elle-même éprouve ces changements. Elle prend progressivement davantage conscience de la nécessité de dialoguer avec le monde contemporain.

À ce titre, le concile Vatican II constitue un véritable « événement ». Cette assemblée, d’une ampleur inédite, rassemble des évêques venus des quatre coins du monde. Théologiens, auditeurs laïcs et observateurs d’autres confessions chrétiennes sont associés aux travaux. Une réflexion s’élabore qui nous nourrit et que l’Église est encore appelée à approfondir aujourd’hui.

Nous situant en amont du concile, nous verrons d’abord comment l’Église s’est progressivement engagée davantage dans un dialogue avec le monde, entre crises et ouvertures. Si la crise moderniste est symptomatique d’un repli, des ouvertures se dessinent notamment avec le déploiement de la doctrine sociale de l’Église, l’affirmation du laïcat au sein de l’Action catholique, l’émergence d’un clergé autochtone ou l’apparition de nouveaux courants théologiques.

Nous verrons ensuite comment à Vatican II se forge une nouvelle conscience ecclésiale, qui mûrit dans les décennies ultérieures à la faveur des changements de nos sociétés, entre élan missionnaire, souci d’inculturation, sensibilité aux questions de société et aussi crises, tensions et crispations. Comment regarder ce passé avec une visée d’espérance ? En quoi le chemin tracé aujourd’hui par le pape François pour notre Église est-il héritier de cette histoire ?

Bibliographie :
J. W. O’Malley, Une histoire des papes. De Pierre à François, Lessius, Namur, 2016.
J. W. O’Malley, L’événement Vatican II, Lessius, Namur, 2011.
E. Fouilloux, Une Eglise en quête de liberté : La pensée catholique française entre mode-rnisme et Vatican II, 1914-1962, Desclée de Brouwer, Paris, 2006.
D. Pelletier, La crise catholique : Religion, société, politique en France (1965-1978), Payot, Paris, 2002.

Ouvert à tous.

Avec :

Agnes DESMAZIERES

Maître de conférences et adjointe au directeur du premier cycle au Centre Sèvres. Doctorats en théologie (Centre Sèvres) et en histoire (Institut universitaire européen de Florence). Agrégation d'histoire. Enseignante invitée à l’ISTR de l’ICP.

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