Le père Henri Madelin, sj, nous a quittés

Pere Henri Madelin deces-centresevres

Nous avons la tristesse de vous faire part du décès du P. Henri Madelin sj. Agé de 84 ans et hospitalisé depuis deux semaines, il est décédé du Covid 19 le mercredi 8 avril au matin. Le Centre Sèvres lui doit beaucoup. Il y a enseigné jusqu’à tout récemment et en a été le président entre 1985 et 1991.

Parmi les principales missions qu’il a assurées, Henri Madelin a dirigé l’Action Populaire (qui deviendra le Céras) entre 1973 et 1979. Son engagement témoigne de ce que la foi chrétienne est indissociable d’un engagement social et politique pour la justice. Maître de conférences à l’Institut d’Études Politiques de Paris (IEP), enseignant à l’Institut d’Études Sociales (IES) de l’Institut Catholique de Paris, il se révèle homme de relations et de communication.

De 1979 à 1985, il devient supérieur provincial des jésuites de France. Il rénove l’apostolat auprès des jeunes en lançant le Réseau Jeunesse. Il assure l’avenir du Centre Sèvres – Facultés jésuites de Paris en destinant un certain nombre de jeunes jésuites à l’enseignement philosophique et théologique ; il donne à cette institution un rayonnement bien au-delà de la France.

En tant que supérieur provincial, il participe à la 33e Congrégation Générale qui se tient en 1983, et qui élit le P. Peter-Hans Kolvenbach, nouveau supérieur général de la Compagnie de Jésus.

De 1985 à 1991, il est nommé Président du Centre Sèvres et s’attache à poursuivre le développement de ce lieu, au service d’une formation humaine, intellectuelle et spirituelle, à la fois enracinée et ouverte, de religieux, religieuses et laïcs, dans un monde en mutation.

En 1991, il devient aumônier national du Mouvement Chrétien des Cadres et Dirigeants (MCC).

Homme de culture, il est nommé rédacteur en chef de la Revue jésuite Études de 1995 à 2002. Par sa créativité et son dynamisme, il contribue au rayonnement de cette revue prestigieuse et à sa présence dans les débats de notre époque.

Européen convaincu, il va suivre de 2005 à 2019, depuis Bruxelles (OCIPE), Strasbourg (Conseil de l’Europe) et Paris, les enjeux d’une Europe en pleine mutation. Il croit au nécessaire débat éthique dans la construction institutionnelle européenne.

Écrivain, le P. Henri Madelin a publié de nombreux ouvrages. « Heurs et malheurs de l’autorité », son dernier livre paru en 2018 aux Éditions jésuites (Lessius), traite de la relation entre pouvoir et autorité. Celle-ci se mesure à la capacité de faire grandir autrui pour lui permettre de donner sa pleine mesure.

Doté d’une grande bienveillance, homme de foi et de relations, toujours à l’écoute des évolutions de la société, le P. Henri Madelin a mis ses qualités humaines et intellectuelles, au service du Christ, de l’Église et de la société, persuadé que le message de l’Évangile reste une source de profond renouvellement précieux pour notre monde.

Voici une très belle figure de compagnon jésuite, qui en aura aidé plus d’un à avancer avec audace et confiance sur les chemins de l’Evangile.

Un immense merci à toi, cher Henri !

(1) Les règles pour « Sentir avec l’Église » font partie des Exercices spirituels d’Ignace de Loyola et déterminent la manière dont les jésuites souhaitent vivre leur service à l’Église.

8 avril 2020

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